명상이 뇌에 미치는 영향 편도체 vs 전두엽 피질,

 

Image by Hans Schwarzkop f from Pixabay

인간(호모 사피엔스 사피엔스)이라는 종이 태어난 지 약 4만 년 전입니다.그때 인간과 지금 인간은 크게 다르지 않다는 거죠.우리가 가진 몸과 마음은 지금 상황에 맞게 만들어진 것이 아니라, 4만 년 전 상황에 맞게 세팅되어 있습니다.

지금과 같은 음식 저장 기술이 없었기 때문에 음식을 장기간 보관할 수 없었습니다.

하지만 이제 음식은 언제나 풍족하기 때문에 그렇게 탐하면 비만이 되어 건강을 해칩니다.

밤에 부스럭거리는 소리를 들으면 이 소리는 무엇인가? 신경이 곤두서며 긴장하고 혹시 모를 맹수의 습격에 대비해야 했습니다.

하지만 지금은 주변 소음에 민감하게 반응할수록 신경이 예민해져 스트레스를 과도하게 받게 됩니다.

야생에서 공동체로 소외되고 심지어 쫓겨나는 죽음을 의미하기 때문에 다른 사람들이 저에 대해 평가하는 것에 민감하게 반응해야 했습니다.

하지만 지금은 남의 이야기, 특히 인터넷 공간에서 다른 사람들의 반응에 일일이 민감하게 반응하면 굉장히 지쳐 버립니다.

야생에서 적을 만나면 즉시 도망가거나 목숨을 걸고 싸워야 했어요. 머뭇거릴 여유가 없네요.

하지만 지금의 적은 그때와는 달리 애매모호한 경우가 많아 적대자에게도 예전처럼 폭력적으로 대응하면 심하면 수갑이 채워집니다.

우리가 가지고 있는 즉각적인 반응은 포유류의 뇌라고 불리는 변연계, 그 중에서 특히 편도체에서 주로 이루어집니다.반응이 굉장히 빠르네요 그 대신 정확도는 떨어집니다.대체로 비슷하면 똑같이 반응합니다.자라서 놀란 솥뚜껑을 보고 놀란다는 말이 좋은 예죠.

이미지 : flickr

판단을 하는 또 다른 부분이 있어요.뇌의 전두엽 피질이에요.여기는 속도가 느려요. 그 대신 정확도는 높습니다.

복잡한 현대 사회를 살아가는 우리로서는 우리의 뇌를 새롭게 사용하는 방법을 고민해야 합니다.

당장 편도체 반응을 자제하고 전두엽의 피질을 효과적으로 쓰는 연습을 해야 합니다.

알렉산더 테크닉은 습관적인 반응을 자제하는 데 관심이 많아요.이를 통해서 자동적인 반응이 아니라 의식적인 선택을 할 수 있고, 이것이 의식의 진화라고 합니다.

알렉산더 테크닉의 창시자 F.M. Alexander

명상에 있어서도, 즉각적인 반응을 유예하고 관조하는 훈련을 주로 합니다.이러한 훈련은 뇌에 직접 영향을 주는 것으로 관찰되었습니다.

명상을 통한 전두엽 피질활성 를 관찰한 fMRI

명상 중에는 의식적 판단을 주관하는 전두엽피질의 활동이 증가합니다.또한 긴 요가를 하는 사람일 경우 전두엽의 피질이 두꺼워져 있는 것이 발견되었습니다.

요가가 전두엽의 피질 두께를 증가시킨다고 말한 논문

명상을 통해 마음을 단련하는 것이 뇌 과학으로 해명되고 있는 시대입니다.